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健康のススメ

口呼吸にはデメリットがたくさん!鼻呼吸を習慣化する方法

2016年12月26日|編集:福田

口呼吸が習慣づいてしまっている人は、今からでも鼻呼吸の意識づけをしたほうがいいかもしれません。

本来動物は、口からつながる食道と、鼻の気道はまったく別の器官としてもっており、つながっていません。暑い日に犬が口をあけて舌を出し、ハッハッと荒い息をしているように見えることがありますが、あれは体温を調節しているだけで、酸素を取り込む呼吸をしているわけではないのです。

人間も同様に、鼻呼吸が本来の正しい呼吸方法なのですが、進化の過程で食道と気道がつながり、口呼吸もできるようになりました。口呼吸が動物本来の自然な形ではないことはその成り立ちからもわかりますが、口呼吸には大きな病気につながりかねないデメリットがたくさんあります。

こんなにある口呼吸のデメリット


213426_01.JPG子どもの頃、口をあけて呼吸をしていて「ちゃんと口を閉じなさい」と怒られた経験がある方もいるのではないでしょうか。口呼吸は健康に悪影響があるだけでなく、外見的にも大きな影響を及ぼします。

● 風邪を引きやすくなる(ウィルス感染しやすくなる)
鼻の穴の中に生えている細かい毛や粘膜は、空気中を浮遊しているウィルスや病原菌、アレルギー物質をカットしてくれる、言わば天然のフィルターです。ところが、口呼吸をするとこれらのウィルスなどがダイレクトに気管に入ってくるため、風邪を引きやすくなったり、感染症にかかりやすくなったりします。

● 虫歯、歯周病、口臭の原因になる
人間の唾液には「リゾチーム」という酵素の一種が豊富に含まれていて、これが口の中のばい菌の繁殖を抑え込んでいます。口呼吸をすることによって唾液が乾燥し、リゾチームの働きが悪くなって虫歯や歯周病、口臭などお口のトラブルを起こしやすくなります。

● 酸素の摂取量が落ちる
口呼吸は鼻呼吸に比べて酸素の摂取量が少なくなります。脳に十分な酸素が供給されず集中力が低下し、代謝も落ちます。代謝が落ちると痩せにくくなるため、ダイエットにも悪影響を及ぼします。

● 顔の筋肉が劣化する
口をいつも開けていると顔の筋肉が劣化して筋肉がたるむだけでなく、前歯が押し出されて歯並びも悪くなる可能性もあります。特に小さいお子さんは将来の顔の表情に大きな悪影響があるため、早めに直してあげましょう。

● 睡眠時無呼吸症候群の引き金になる
口をあけて寝ていると舌が後方に落ち込んで気道をふさぎ、睡眠時無呼吸症候群を引き起こすおそれがあります。

口呼吸の治し方


歯並びが元々悪かったり、副鼻腔炎、鼻炎などで鼻が慢性的に詰まっていて鼻呼吸がしづらかったりする場合は、まずはそちらの治療が先決になります。
しかし、そうではなく習慣やくせで口呼吸になっているのであれば、自分で意識をして直すことができます。

睡眠中の口呼吸はいびきの原因になりますが、口を開かないようにするテープを貼ることで改善できます。テープは専用のものでなくても構いません。ドラッグストア等で売っている医療用のテープを、口が閉じるように縦にやさしく貼るのもいいでしょう。肌がかぶれやすい方は低刺激のメッシュ素材のものがおすすめです。

また、口の周りの筋肉の筋トレをするのも効果的です。 
「あいうべ体操」は「あー」と言いながら大きく口を開け、「いー」で口を横に、「うー」で口をすぼめて、さいごに「べー」で思いっきり舌を出します。これを1日30セット行いましょう。この体操は小顔効果も抜群ですよ。

213426_02.JPG

まずは意識してみる


口が渇きやすい、気がつくと口が開いている、いびきがひどいという人は、無意識のうちに口呼吸になっているのかもしれません。最初は慣れなくて少し苦しいかもしれませんが、自分で気がついたときに意識して口を閉じて鼻呼吸にするだけで、だんだん体が鼻呼吸のリズムを覚えてくれます。まずは意識をするところから始めましょう。

このコーナーでは、健康に関する一般的な情報をご紹介しております。個別の症状や検査結果等につきましてはご投稿いただいても、弊社から回答をさしあげることはできません。あしからずご了承ください。

<参考資料>
いしゃまち 口呼吸を改善して、美人になる方法
歯医者が教える歯のブログ 口呼吸によって起こる9つの危険と6つの改善方法

執筆:健康スポーツライター 剱木久美子/studio woofoo

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