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健康のススメ

「良い姿勢」が長生きの秘訣になる

2017年07月31日|編集:福田

長寿の国と呼ばれて久しい日本。長生きや健康寿命についてさまざまな要因が取上げられていますが、実は私たちの「姿勢」が長生きに大きく関係しているということをご存じでしょうか。

姿勢と長生きの関係、そのカギは?

217449_01.png日本における長生きな職業の第一位は、僧侶なのだそうです。その理由を、芥川賞作家で僧侶の玄侑宗久さんは「長生き=長息」かもしれない、と述べています。

つまり“ゆっくり吸って長く吐く”という良質な呼吸が体の老化を食い止めるのではないか、ということです。僧侶は読経の時、心を静めて深く息を吸い、長い一息で読み切ります。よく知られている般若心経は262文字で、ちょうど二回の呼吸で読めるようにできているのだそうです。

そして、深く長い息でお経を読んでいる僧侶の背筋は、ぴんと伸びた美しい姿勢を保っていますね。姿勢と長息は、切っても切り離せないものなのです。

パソコンで作業をしている時や机に向かっている時はついつい猫背になってしまうという方も多いのではないでしょうか。姿勢が悪いと、肺は十分に呼吸活動ができずに浅い呼吸になってしまいます。

「長生き」をもたらす呼吸

まず基本的なことですが、呼吸をつかさどっているのは肺です。肺は筋肉ではないため、肺自体が膨らんだり縮んだりはしません。肋骨の内側の胸郭が広がったり縮んだりすることによって、肺をふいごのように動かしているのです。当然のことながら、この伸縮運動は筋肉の力によります。

この呼吸動作に使われる筋肉を、一般的に「呼吸筋」と総称します。私たちは、横隔膜をはじめとする20種類ほどの筋肉、つまり呼吸筋を複雑に働かすことで呼吸をしているのです。例えば、横隔膜を上下に動かすことによって呼吸運動を行うのが腹式呼吸です。

年を取ってくると、呼吸筋の衰えに比例して肺の機能が衰えてきます。呼吸によって吐ききることができず、肺の中に残ってしまう空気を「機能的残気量」と言いますが、これは加齢とともに増えていきます。

肺の中の空気が吐き切れないと新しく取り込める空気の量も少なくなり、呼吸が浅くなります。そうなると少し動くだけでも苦しくなるので、運動量が知らず知らずの間に減っていく。そして、ますます呼吸筋の機能が落ちて空気を吐き切れなくなるという、悪循環が生まれてしまうのです。

背筋を伸ばそう

217449_02.png肺の機能を最大限に発揮させる呼吸筋を鍛えるためには、背筋をまっすぐ伸ばすことが大切です。

パソコンやスマホを操作していると猫背になり、首が前に出てしまいがちですが、この姿勢は横隔膜が常に上がった状態で、息を深く吸い込むことができません。猫背で浅い呼吸をしていると、肺活量を基にした肺年齢で10才以上も老けてしまうこともあるという説もあります。それだけでなく、横隔膜周辺には自律神経が集中していることから、きちんと動かすことによって心と体の不調を予防する効果もあると言われているので、日頃から注意してみると良いでしょう。

いきなり僧侶のようなピンと伸びた背筋を常に意識するというのは難しいという人でも、気が付いたら背筋を伸ばし、深い呼吸を心がけるようにしましょう。根気強く正していけば、それがいつか習慣になり、健康寿命を延ばすことにつながっていきます。

このコーナーでは、健康に関する一般的な情報をご紹介しております。個別の症状や検査結果等につきましてはご投稿いただいても、弊社から回答をさしあげることはできません。あしからずご了承ください。

<参考資料>
日経プラスワン:息切れしやすい… 深くゆっくり「長生き呼吸」を
上智大学 理工学部 情報理工学科 荒井研究室:肺の機能1-通常の呼吸運動-
Tarzan 今日トレ:正しい姿勢と呼吸がもたらす6つのメリット
Asagei plus:「お経」に隠された「長寿」の秘密
看護roo!:呼吸のメカニズム|呼吸する(4)

執筆:健康スポーツライター 剱木久美子/studio woofoo

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