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ソニー損保:元気のツボ!健康のすすめ

以下の内容は掲載当時のもので、現在と異なる場合がございます。

食べて健康?不健康?カロリーリストリクションで目覚める「長寿遺伝子」

食べたもの、そしてその食べ方が私たちの体を作るといわれています。
生活習慣病やメタボリックシンドロームの大きな原因のひとつは、体に負担をかける食習慣。これを食べたら体に良い!これは悪い!という情報があふれていますが、栄養素だけでなく「どのくらい食べたか」にもポイントがあります。昔から腹八分目が、体に良いとされていますが、その根拠はどこにあるのでしょうか?

今回は、医学的にも証明されているカロリーリストリクションの効用についてのお話しです。

 

カロリーリストリクションって何?

aoi013.jpg「腹八分に医者知らず、腹六分に薬なし」と、昔からいわれています。腹八分目が体に良いと何となく分かってはいるものの、食べる量が減ると、体力が落ちるのでは?体を壊すのでは?と、気になるところです。

カロリーリストリクション(カロリー制限)という言葉をご存じですか?

油や肉を抜いたり、バナナやリンゴに頼ったりするダイエットは、ここでいうカロリーリストリクションとは違います。カロリーリストリクションとは、体に必要な栄養素を摂取しながら、カロリーだけを通常の70%程度に減らすというものです。栄養バランスを考えずに、ただ摂取カロリーを減らせば良い、体重さえ落ちれば良い、というものとは違います。


動物実験で証明された長寿効果

aoi014.gif1935年、米国コーネル大学のマッケイ博士が、実験用マウスの摂取カロリーを65%に制限したところ、平均寿命が2倍近く延びることを発見。これをきっかけに、「カロリー制限によって寿命が長くなる」というデータがぞくぞくと集まってきました。2000年には、アカゲザル(霊長類)を使った20年にわたる実験結果が、米国ウィスコンシン大学によって発表されました。普通のエサを与えたグループと、栄養素を保ちながらカロリーだけ30%制限したグループを比較研究したものです。普通のエサを与えられたサルは、歳を取るとともに動きが鈍くなり、白髪が生えてしわも増え、すっかり年老いました。一方、カロリー制限をしたサルは、スマートで動きもよく、毛並みにつやがあり若々しい様子でした。この結果は、カロリー制限がもたらす健康への有用性をはっきりと示したものだったそうです。

 

長寿遺伝子のスイッチをオンにする「カロリーリストリクション」

一昔前までは、毎日たっぷりと食事が食べられるかどうか分からない時代でした。食べるものに困らず飽食の時代となった今、私たちの体内では、飢餓状態でも生き延びよう!という遺伝子の活動が眠ってしまっているそうです。しかし、摂取カロリーを制限することで、生き延びる力に関わる遺伝子の働きが目覚め、長寿という結果を導くことができるのだそうです。最先端の科学によって証明されたこの長寿遺伝子の働きは、病気の予防や治療に用いられることが期待され、さらなる研究が進められています。

カロリー制限の効用はこれだけでなく、さまざまな体の働きのスイッチをオンにします。その中には「オートファジー(自食作用)」という、細胞レベルの大掃除も含まれます。これは、カロリー制限することで、細胞自らのタンパク質を分解していくシステムが活性化されるということ。これにより、細胞内を浄化し、細胞の品質を向上させます。断食をすることで、体がすっきりするというのもこのためだとか。

aoi015.jpgその他にも、カロリーを制限することで、自己防御システムの働きも活発になり、免疫力が高まることもわかっています。お腹いっぱいになるまで食べ続けるよりも、腹八分目でいた方が、風邪をひきにくくなるなど、病気に対する抵抗力がつくそうです。栄養素をきっちり取ったうえでカロリーを減らすことは、本来、人間の持つ生きる力が強くなるということなのですね。

「生き延びるための遺伝子」を目覚めさせるために、自分の腹八分を知り食べ過ぎないことから始めて見ましょう。

次回は、体に必要な栄養素についてのお話をお届けします。

 

参考文献:「長寿遺伝子を鍛える」坪田一男著

執筆:ファンドリッチみどり(ライター/薬剤師)

 

このコーナーでは、健康に関する一般的な情報をご紹介しております。
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